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7500萬光年外,一顆恒星沒有經歷爆炸,神秘又安靜地失蹤了!
2023/08/17

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你有想過,像太陽這樣的恒星,它們的生命走到盡頭時會發生什麼?是會經歷一場極其絢爛的爆炸,還是神秘安靜地消失?

恒星生命的最后時刻

事實上,大部分的恒星在自己的生命末期 的確會經歷一場劇烈的爆炸 這種天文學中的恒星現象被稱為超新星

這場爆炸帶來的威力十分巨大,過程中產生的電磁輻射甚至能夠 照亮整個星系,并 持續幾周、幾個月甚至幾年才會逐漸衰減

要想變得如此明亮,恒星必須在自己生命的最后時刻,爆發出巨大的輻射,

差不多要與太陽一生中能發出的輻射總和一樣多

當爆炸發生時, 幾乎所有恒星的物質都會被以接近十分之一光速的速度向宇宙擴散,并且朝著周圍的天體釋放出激波。這些能量巨大的激波會形成一個 可以被觀測到的超新星遺跡

超新星遺跡3D模型

也就是說,恒星就算要從宇宙中消失,也會留下極為明顯的痕跡,然而,有一顆恒星卻反其道而行之,它悄無聲息地從宇宙中退場,甚至沒留下一點光亮。

神秘消失的藍色恒星

這顆恒星位于 7500萬光年以外的PHL 293B的緊湊矮星系中,當天文學家發現這顆 比太陽亮250萬倍的藍色恒星時,它剛好處于恒星生命演化的晚期。

都柏林三一學院的天文學家Andrew Allan和他的研究團隊想以這顆恒星為樣本,好好觀測一下大質量的恒星在生命末期時究竟會經歷怎樣的歷程。

一開始,研究進展得十分順利,直到2019年時,當天文學家們再次將望遠鏡對準PHL 293B星系時, 那顆巨大的恒星就這樣消失了

起初,他們以為是觀測出現了失誤,畢竟藍色恒星偶爾的確會顯示出亮度的劇烈變化,說不定它只是變暗了。

可是,隨著Allan等人的深入研究,他們沒有找到任何可以識別的特定痕跡,Allan表示: 「如果這樣一顆大質量的恒星消失時沒有產生明亮的超新星爆炸,那將是極不尋常的一件事。」

那麼大的一顆恒星,總不能是被宇宙吃掉了,天文學家們還是相信它經歷了一場巨大的爆炸。

究竟發生了什麼?

根據哈勃的數據,PHL 293B中的恒星可能正在經歷一段 強烈的爆發期,并且這場爆炸在2011年之后結束。因為這次爆炸,消失的藍色恒星 可能變成了一顆亮度較低的恒星,或是被爆炸帶來的塵埃隱藏

EHB恒星高能爆發

也有天文學家認為,這顆恒星 已經坍塌成了黑洞,所以沒有產生超新星爆炸。

無論是哪種可能,這對于恒星的生命進程來說都是 極其罕見的,天文學家獲得的觀測結果表示,大部分恒星都是在超新星中結束生命的。

這不免讓人聯想到 SDSS1133的瞬態事件。SDSS1133并不是一顆恒星,也不是一個星系,而是一個 發光X射線源,它同樣位于一個致密矮星系中。

天文學家推斷,它可能是一個從與旁邊的星系相互作用后噴出的一個超大質量黑洞,也可能是一顆經歷了超新星爆發的藍色恒星,或許,那顆消失的藍色恒星也經歷了類似的事件。

結語

不管是哪一種解釋,至少現在,天文學家知道恒星不僅會絢爛的死去,也會神秘的消失,我們對于恒星的認知又再次深入了一點。

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