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2.4萬年前的生物被「復活」,揭開了5年前那場神秘疫情的真相
2023/08/09

01

最近,一種在北極永凍層中,沉睡了2.4萬年的微型生物,被俄羅斯科學家成功「復活」了。

這種微型生物叫作蛭形輪蟲,多數時間都生活在有水的環境中,并且具有超強的生存能力。一旦解凍,它們就能進行無性繁殖,而且這些微小的無脊椎動物也能進食。

其實,這已經不是科學家第一次從永凍層中復活過古代生命了。

2018年,俄羅斯科學家就曾復活了兩只4.2萬年前的線蟲。

這種線蟲不僅能夠自由活動,還能進食,和蛭形輪蟲一樣,線蟲也是在北極永凍層中發現的。

北極永凍層位于俄羅斯西伯利亞雅庫特地區,是世界上最冷的地方之一。因為天氣極寒,很多史前動物滅絕后,遺體就會冰凍起來,直到今天依然保存完好。

所以,阿拉澤亞河中部的永凍層又被譽為全球史前物種的寶庫。

這里是占北半球25%的永久凍土帶核心地區,從這里發現的史前動物也是數不勝數,其中就包括已經滅絕的洞熊和猛犸象。

這只洞熊是生活在2.2萬年前到3.9萬年前的生物,主要生活地區是歐亞大陸,是一種非常典型的史前生物。

雖然已經被冰封了上萬年,但它們的獠牙依舊尖銳,保持著萬年前的模樣。

除了洞熊外,這里還埋藏著大量的史前生物猛犸象的化石。

由于年代久遠,這些猛犸象化石價格不菲,當地人看中了這一契機,將挖掘猛犸象化石當成了他們發家致富的手段。

挖掘一具猛犸象化石往往需要很多天,當地人會在附近搭一個臨時住所。既能方便自己挖掘,也避免被別人搶走。

西伯利亞人正從淤泥中挖出猛犸象的象牙

據統計,每年從西伯利亞地區出口的猛犸象化石可達60噸左右。

還有加拿大北部挖掘出的一只史前灰狼,雖然只有幾個月大,但卻被冰凍了5.7萬年。

越來越多的史前生物,之所能夠「重見天日」,主要原因還是因為氣候變暖所導致的。

科學家也表示,隨著北極永久凍土層逐漸融化,還會有未知物質從地下釋放出來,包括某些遠古病毒細菌。

這樣的發現,也加劇了人們的擔憂,如果遠古病毒細菌一旦被復活,勢必會給人類帶來一場災難。

就像5年前,俄羅斯突發的那場神秘的疫情一樣。

02

2016年,俄羅斯亞馬爾涅涅茨自治區,暴發了一場炭疽疫情:

一名男童死亡、數十人感染以及2300頭馴鹿死亡……

經當地疾控中心調查,暴發此次疫情的主要原因是,連續一個月的高溫導致凍土帶融化,此前因炭疽疫情死亡的動物再次出現,直接污染了草地和水源。

食草動物在吃草時接觸到了炭疽桿菌的芽孢,從而導致感染炭疽病毒。人類通過食用這些食草動物或者通過這些被感染牲畜的血液、排出物,也會被感染。

說起炭疽,不少人應該有所耳聞,因為它曾經是上個世紀最臭名昭著的生化武器之一。

2001年,在美國發生的炭疽攻擊事件中,襲擊者就利用炭疽芽孢在環境中的穩定性,將其加工精煉,以粉劑形式保存于信件中,然后寄給參議院多數派領袖湯姆·達施勒。兩名郵遞員因為接觸過信件,也未能幸免于難。

炭疽桿菌的芽孢不僅具有超高的病死率,還能在外界環境中保持長期的傳染活性,這種可人傳人、動物傳人的病毒,實在令人聞風喪膽。

2018年,黑龍江、內蒙古也出現過炭疽疫情,多人不幸感染了皮膚炭疽。

2006年,加拿大爆發了50年來最嚴重炭疽熱疫情,造成500只牲畜死亡。

2007年,在阿富汗,有8人因食用疑感染炭疽熱病的駱駝肉后死亡。

……

炭疽病例散布于世界各地,就連科學家們也無法判定,這一病毒到底來自于哪一只史前生物。

未解之謎,才是最可怕的。

如果這些都不足以說明事情的嚴重性,那麼我們就來說說最近一年發生的事情。

03

新冠肺炎大家自然不陌生,從爆發到現在已經有一年半的時間。

雖然中國以最快的速度控制住了疫情,但全球疫情發展趨勢仍然在不斷走高,印度已然成了人間煉獄。

除了新冠肺炎,你是否還記得去年南極的那場「西瓜雪」。

這種呈紅色、綠色的「雪」,其實是一種藻類。

由于南極溫度不斷升高,給這些藻類提供了便利的生長條件,它們瘋狂生長,呈現出從綠色到紅色的「西瓜色」。

雖然這些雪衣藻本身沒有危害,但是它們卻是加速冰川融化的幕后推手。

而南極的最高溫度,已經達到了20℃,也就是說,你穿個外套就能在南極與企鵝共舞,想想都覺得可怕。

不僅僅是南極,北邊的莫斯科也經歷了141年來的最暖正月,不僅氣溫升到了平均0℃,連降雪量也只剩二成,積雪厚度也從去年的32厘米驟減到了如今的7厘米。

由于食物減少,北極熊們還闖進了俄羅斯的偏遠村莊雷爾凱皮村。但居民們并沒有恐慌,因為這已經是北極熊的第三次造訪。據目擊者稱,這些北極熊有一個共同點:不管是大熊還是小熊,它們都很瘦。

瘦,竟然成為了北極熊的特征!

除了南極、北極外,全世界各地也都不太平。

在澳大利亞的山火中,約10億野生動物喪命,還有65萬只蝙蝠占領澳洲城市的上空;

東南亞的菲律賓,距離首都馬尼拉約90公里的塔阿爾火山突然噴發,造成30萬民眾緊急撤離,同時引發了附近區域75場地震;

歐洲的西班牙,遭遇了30年來特大暴雨,使沿海地區的洪水沖毀橋梁、中斷鐵路,造成至少9人死亡、4人失蹤;

北美的加拿大,遭遇了近半個世紀以來最嚴重的暴風雪……

這些連續發生的自然災害,正是地球給我們的警告——「大自然生病了,而幕后兇手就是人類。」

正所謂:「槍響之后沒有贏家」,萬物共存,平衡才是王道,如果打破這種平衡,必將遭到大自然的反噬,沒有例外!

與其說人類要拯救地球,不如說是人類的自救。

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