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鄭和下西洋,是利大還是弊大呢?此舉真的為大明帶來巨大收益嗎?
2024/03/05

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前言

鄭和下西洋,是中國歷史上一段曠世的航海壯舉,一次開創性的海上冒險。然而,這個備受贊譽的行動背后,卻引發了無數爭議:是利大還是弊大?鄭和的航海究竟為大明帶來了巨大的收益,還是蘊藏了深遠的隱患?

這是一個讓人糾結的歷史之謎。鄭和的航海行動在一定程度上拓展了大明的國際影響力,但也引發了一系列復雜的社會、經濟和政治問題。本文將深入剖析鄭和下西洋的背后,探討這一歷史事件究竟給大明帶來了什麼,以及這背后隱藏的是利益還是潛在的風險。

這是一個關于權謀、冒險和文明交流的故事,讓我們一同穿越時空,揭開這段中國歷史中的瑰麗篇章,反思鄭和航海是否為大明留下了輝煌的遺產,還是深植著未來的風險。

一、大明實行海禁與朝貢雙管齊下

在1368年建立大明的初期,朱元璋采取了海禁政策。作為一個出身貧寒的泥腿子,朱元璋深諳以武力征服四方的代價。他在年少時期參加了紅巾軍,視野開闊,見識過戰亂對百姓生活的影響。

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他也從元朝滅亡的歷史教訓中,認識到過度依靠軍事擴張會導致國庫枯竭、民不聊生。

于是朱元璋選擇以文化認同和經濟往來來拉攏周邊國家,這就是朝貢貿易。朝貢制度在大明極為重視,專門設有禮部下屬的主客司,負責接待使團的路線、接待細節以及上貢物品的分類等事宜。朝貢國之間的座次也考慮精細,關系著國家在大明的地位。可見,朝貢制度是大明最重要的對外事務。

與此同時,大明還實施海禁政策,禁止民間與外國貿易。這些貿易只能由國家主導。朱元璋也可能考慮到,海外貿易的主導權如果落入民間商人之手,勢必會產生強大而難控制的商業利益集團。這有損皇權,不利大明王朝的統治。而如果貿易由皇帝把控,利益就會直接流入皇室。所以海禁也成為鞏固大明統治的重要措施。

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此外,朱元璋出身農民,也希望大明更多發展農業,同時通過海禁防止金銀外流。朱元璋本人勤儉節約,生活簡樸,也希望百姓都能安居樂業。通過海禁和朝貢的雙管齊下,大明通過朝貢牟取了豐厚的利潤,而老百姓也未受海外貿易的負面影響。

二、鄭和奉命展開壯麗遠航

1402年,朱棣登基后沿襲了這些政策。朱棣性格與其父迥異,更加倚重武力,雄心勃勃。次年,他派遣心腹鄭和率領船隊遠航西洋。鄭和是云南貴族后裔,其父鄭裕,本是元朝左丞相哈剌哈孫的麾下將領。后隨元軍入云南,在戰亂中家破人亡,幼小的鄭和落入捐納。為明朝水師采買輜重,后被送至南京,通過抽簽,入侍年幼的燕王朱棣。

在燕王府,鄭和得到了良好的教育,他勤奮好學,熟讀諸子百家,對兵法、地理等有深入造詣。

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還得到博學的儒者姚廣學的指點。這為他日后遠征作好了充分的思想和知識準備。朱棣也十分看重這位有學問的心腹太監,兩人關系密切。

1403年,朱棣命鄭和為正使,王景弘為副使,徐達為舟師。鄭和船隊之所以龐大壯觀,是因為有大明禁軍護駕。這是東海龍王廟提督汪景弘的福建水師大員。當這支船隊抵達東南亞各國時,這些小國便納入了大明的朝貢體系。

鄭和運用了恩威并施的策略,既宣揚大明國威,又給予他國優厚回報。如1407年安南國發生內亂,老國王的子孫跑到大明求援,朱棣出兵安南,安撫內亂,使安南國成為附屬國。這擴大了大明在東南亞的影響力。

在外交和軍事上取得勝利之后,鄭和帶去的瓷器、絲綢等日用品也打開了這些國家的市場,取得了數倍于成本的利潤。

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如青花瓷在大明只賣十幾文,到東南亞能賣五百貫。而從這些地方運回的香料、胡椒等在大明也能倍賣。這些都是國家的收入,和民間無關,都進入了皇室的腰包。

三、七下西洋的巨額收益

在位22年的朱棣進行了許多大規模建設,如遷都北京、修建紫禁城、巡視長城等。這些舉措需要巨額資金支撐。僅紫禁城一項,從永樂元年開工到底成,耗銀兩千五百余萬,幾乎相當于全國半年財政收入。如果僅依靠稅賦,是完全不可能實現的。

好在通過鄭和下西洋打開的貿易通道,為大明帶來了豐厚的利潤。據明史學家估計,鄭和七次下西洋為大明帶來了七十二萬兩黃金和一千兩百七十六萬兩白銀。

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僅白銀就抵得上修建紫禁城的成本。我們也許無法想象這樣天文數字般的財富,但可以設想,正是借助這筆外來財富的撐腰,朱棣才能大手筆地建設,而百姓的生活也很富足。這是大明強盛發達的重要基礎。

而朝貢船只回程時也會運載大量互市物品,其中獲利頗豐。據鄭和航海副使費信于永樂十五年奏報,單是當年秋冬二行的互市物,獲利白銀七萬六千余兩。

四、士大夫階層反對 私自參與走私

1424年,朱棣駕崩后,明朝官員不再支持下西洋,認為它損害民力。起初鄭和出使各國,回國后向朝廷作出詳細匯報。這使得士大夫們意識到,通過遠洋貿易可以獲得巨大利潤。

他們不想讓這些收益只進皇帝一家的腰包,于是口頭上反對朝廷出洋,實際上卻私下參與走私貿易謀取暴利,這是極大的虛偽。

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其中以東南沿海的大家族最為典型。這些家族掌控軍火船隊,勾結海外商人,通過暗中販賣絲綢、瓷器等物品謀取高利。

他們還收買官員開歷。如蘭陽王汪直就直接控制了福建沿海,搞起了自己的海外貿易。這批權貴并不具備鄭和那樣的航海和經商能力。他們多是地主階層,思維保守,難以進行持續的海洋經營。

明朝正是在這批人的主導下,1433年鄭和去世后不久便選擇了放棄下西洋。數百年后的今天,我們不難看出,這是中國通向海洋之路上的一次巨大的機會。如果鄭和開拓的貿易體系得以繼承發展,或許中國早就成為海洋強國也說不定。

結語

綜上所述,鄭和下西洋獲得的巨額利潤,支撐了大明初期的鼎盛發展。而士大夫階層的私心杜絕了這條致富之路的繼承。我們今人應當從歷史借鑒經驗教訓,不為私利,真心實意地推動國家海洋事業的發展,再創輝煌。

嚴禁無授權轉載,違者將面臨法律追究。

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