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紅超巨星參宿四,亮度變化極不穩定,天文學家認為它已爆發
2023/08/17

在宇宙中存在著許多狂暴現象,比如黑洞中子星合并,再比如伽馬射線暴,但它們距離地球都太遠了,一時半會沒什麼威脅。

天文學家真正擔心的,是近在咫尺的參宿四

作為一顆距離地球僅640光年的恒星,參宿四本來是沒啥威脅可言的,但壞就壞在它是一顆紅超巨星,而且是演化到生命末期的紅超巨星, 這兩個特點疊加意味著參宿四隨時可能超新星爆發,如果再考慮到它和地球之間640年的時差的話,它甚至可能已經爆發或者早就爆發了,只是我們還不知道而已。

近幾年天文學家對參宿四的觀測表明,它的外殼正在加速脫落,并且自身的亮度也極不穩定,種種跡象都表明參宿四已經走到了生命末期,內部核聚變反應已經出現的失控的跡象的, 整個參宿四目前就是一個失控的定時炸彈,隨時有可能在一次盛大的不可控核聚變反應中釋放全部能量,短時間內成為銀河系內最亮的恒星。

根據天文學家的模擬,參宿四這種紅超巨星爆發瞬間的能量,相當于太陽過去50億年來釋放的能量總和,因此在地球僅距離參宿四640光年的情況下,我們是完全能感覺到參宿四超新星爆發帶來的后果的。

它爆發后,我們首先會發現天空中多了一個太陽或者是晚上突然變成了白天, 具體情況要看所在半球和晝夜而定。

考慮到公元1054年蟹狀星云超新星爆發帶來的天關客星,在地球的天空上閃耀了半年之久才消散,期間的亮度超過了滿月,讓讀書人可以不點燈就能在晚上讀書,未來參宿四爆發后的亮度也足以讓我們晚上不用開路燈也能看見路, 甚至是讓夜晚和黃昏甚至是正午一樣明亮,在全球范圍內造成長時間的極晝。

然而事實可能并沒有這麼簡單,因為蟹狀星云超新星距離地球6500光年,它爆發時的高能帶電粒子經過6500光年的飛行后早就衰減的很厲害了,所以飛到地球的時候只剩下人畜無害的光子了, 狂暴的超新星爆發最后給地球當了電燈泡。

但現在的問題是參宿四距離地球只有640光年,而且自身的質量和體積也不是當年的蟹狀星云超新星能比的,所以天文學家認為參宿四爆發后,它的高能輻射將會掃過太陽系所有星球, 運氣不好的話我們就成了消毒燈下的細菌了。

總體來看

參宿四作為距離太陽系最近的紅超巨星,它的爆發與否對人類文明而言其實非常重要,但在光速就是宇宙中信息傳遞速度的上限的情況下,我們永遠都無法對參宿四的爆發進行提前預警, 就算發射探測器近距離監視參宿四都沒用,因為探測器的預警信息同樣是以光速飛回地球的,等它到了參宿四的輻射也就到了。

所以現階段我們能做的,就是盡可能真實的模擬參宿四爆發后產生的后果, 看看它的輻射將對地球上的生物造成什麼影響,然后根據這一點進行提前防御,爭取在參宿四強輻射到達地球的時候,人類文明能撐下去。

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