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宇宙最強射線!爆發一次僅次于宇宙大爆炸,科學家如何發現它的?
2023/08/16

生物滅絕這種事總是能挑起人們的興趣,我們總是想弄清楚,在幾億年前, 到底是什麼東西殺死了曾經生活在地球上的生命?我們之所以如此好奇,是因為畢竟我們也是生活在地球上的生物,誰都不知道下一次生物大滅絕是什麼時候到來。

不過,并不是每一次生物滅絕事件都能找到具體的原因,比如發生在4.5億年前的 奧陶紀大滅絕事件,作為地球上經歷的五次大滅絕事件之一,科學家們卻只能推理一些可能性。

目前,科學家們根據一些收集到的證據認為, 引發這次生物滅絕事件的最有可能的原因是一道來自宇宙的超強射線——伽馬射線暴

宇宙超強射線

伽馬射線暴, 是宇宙中伽馬射線的強度在極短的時間內突然增強又迅速減弱的現象,整個過程的持續時間只有 0.01至1000秒。雖然時間很短,但伽馬射線暴卻能帶來極強的威力。

從伽馬射線暴的亮度上可以推斷, 它在幾秒內釋放出來的能量,就相當于幾百個太陽一生中所釋放出的能量總和,也是現在人類已知的宇宙中最猛烈的爆發,有人甚至將伽馬射線暴稱為 「僅次于宇宙大爆發的爆發」

1997年12月14日,人類「有幸」經歷了一次伽馬射線暴。這場爆發發生在距離地球 120億光年以外的地方(想想這有多遠!),而它爆發的能量在 2秒的時間內, 就把除它以外的整個宇宙照耀得一樣明亮

50秒之后,它釋放的能量就 相當于整個銀河系200年的能量總和,比任何一次超新星爆炸帶來的能量都要 多出幾百倍

伽馬射線暴持續的時間很短,但它留下的余暉卻可以讓科學家們持續研究上好幾個月甚至數年的時間。

為什麼它那麼嚇人?

伽馬射線暴之所以能產生那麼大的能量,還是與 伽馬射線離不開關系。1900年,法國科學家保羅·維拉爾發現了一種神奇的射線,這種 在原子衰變裂解時產生的射線具有極強的穿透力,又攜帶著超高的能量

可想而知,當如此恐怖的射線在短時間內突然增強,將會給整個宇宙帶來多大的威脅。

殺死生物的射線

對于地球來說,這種威脅就是殺死地球上的生物與。科學家推斷,4.5億年前,一次伽馬射線暴發生的地方距離地球比較近,它 直接破壞了地球的臭氧層,來自太陽的紫外線輻射直接抵達地面,給生物造成了滅頂的打擊。

科學家研究發現,長伽馬射線暴在過去5億年引發地球大滅絕的幾率為50%,在過去10億年的幾率為60%,而在過去50億年的幾率則超過了90%。而我們的太陽系大約有46億年的歷史。

如果伽馬射線暴發生于銀河系內,或者更不幸一點,伽馬射線暴直接指向地球, 即使距離地球有上萬光年那麼遠,也會損耗地球的臭氧層

同時,伽馬射線暴噴射出的 宇宙射線,會導致直接面對爆發的人們體驗到 類似核爆炸的感覺,而巨量的核輻射會直接碾碎生物的DNA,讓生物「融化」。

科學家們還推測,伽馬射線暴或許也是費米悖論的一個答案,它襲擊了許多存活生命的星球,而宇宙中出現生命的地方,肯定需要遠離伽馬射線暴,可以說,伽馬射線暴也能指出宇宙中生命可能存在的方向。

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