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蔡倫不是造紙第一人嗎?考古發現真相,出土的紙比蔡倫早300多年
2023/11/04

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前言

紙,是古今中外一項重大發明,在人類文明發展歷程中起著舉足輕重的作用。你我生活中的各類紙張,似乎與我們聚集成長,與生俱來。然而,在古代,像紙這樣方便易得的書寫媒介,可謂是先人的奢想。

當我們提起造紙術的發明,第一個躍然思緒的名字便是東漢人蔡倫。一千多年來,蔡倫被歷史課本銘記,他是造紙術的鼻祖、中國的第一位偉大發明家。但考古的發掘與出土,驚人地揭開了歷史的真相——蔡倫并不是造紙的第一人!那麼,造紙術的來歷又是如何?誰是第一位造紙大師?我們一同來探索這段波瀾壯闊的紙張發明史。

考古竟挖出300年前的紙,誰是造紙的第一人?

東漢初年,蔡倫以造紙術成就卓著,其發明的蔡侯紙流傳后世,對文化傳播功不可沒。然而,考古學家挖掘的驚人發現,證實了在蔡倫之前,中國已有造紙術。

1957年,陜西省西安市灞橋,一處普通的磚瓦廠施工時,工人機械鏟土,挖出一口漢代陶罐。專家打開罐中,發現一面銅鏡,其下壓著一團規整的麻制薄片——這竟是公元前2世紀的紙張!經纖維鑒定,它由大麻制成,有袋紙的雛形。這批珍貴的「灞橋紙」震驚學界,西漢已有造紙術。

1974年,甘肅酒泉漢代亭燧故址,又出土漢代紙張殘片。

1978年,陜西扶風縣中顏村西漢墓葬,考古隊伍再發掘漢紙。

這三件大發現表明,在蔡倫東漢時期之前,中國已有造紙術。西漢時紙張使用范圍有限,僅見于部分貴重物品的包裹填充。

但工藝已經初具雛形,推翻了蔡倫第一人的說法。

1986年,考古學家在甘肅天水放馬灘古墓,發掘出一份完整的漢代紙制地圖,這張紙張質地細膩、布局精美,上面清晰繪制了山區山脈、水系河流。這份公元前2世紀左右的古文獻,是目前所知最早的紙張實物。放馬灘漢紙比蔡倫的時代還要早300多年,充分證明西漢初年的造紙術已相當成熟,蔡倫不可能是造紙的第一個發明人。

雖然考古發現否定了蔡倫第一人的地位,但蔡倫對造紙術的貢獻還是巨大的。我們不能因為新的發現,就抹殺蔡倫在造紙發展史上的杰出地位。

蔡倫改良,成就紙張大發明

蔡倫(約公元50年-121年),漢朝時湖南臨湘人氏,據記載他是東漢第一個進宮做官的宦官。

蔡倫由于工作關系,見識到漢代宮廷沿用笨重的竹簡、易殘的絲帛進行書寫的不便,萌生了改造書寫材料的想法。他多方尋找可以取代竹簡的佳材,忽然靈機一動,想到可以找些廢棄的枝葉樹皮、破布和漁網來試驗造紙。經過反復摸索、制漿造紙,終于成功煉制出質輕薄美的新式紙張。

漢和帝得知蔡倫的發明,大加贊賞,命名這種紙為「蔡侯紙」。漢代皇帝開始用這種紙來書寫文書,并廣泛應用于翰林院的典籍抄錄工作,極大地提升了文書寫作的效率。

蔡倫改進的造紙技術,相比漢初的粗糙薄紙有了很大的進步。

他使用秸稈碎屑、樹皮和布帛等原料,增加了熬制過濾的工序,使紙張更加潔白、平整和柔軟,書寫不易破損。在他的努力下,造紙的生產效率也大幅提高,紙張作為一種新的書寫材料得以推廣應用。

可以說,蔡倫雖然不是紙的原創發明者,但他成功的技術革新,使紙張在實用性、經濟性等方面都有了質的飛躍。正是蔡倫的巨大貢獻,成就了紙張從漢代到未來的大規模傳播應用,對文明進步功不可沒。

西漢初,造紙術已臻成熟

雖然蔡倫不再是第一人,但我們仍要探究,早在蔡倫以前,造紙術的發明是如何發生的。

考古發現表明,中國最早的造紙活動出現在西漢初年。當時的造紙師傅利用大麻等植物碎屑,通過反復搗打、熬煮、沉淀、擠壓等工序,制成柔韌可寫的早期紙張。

楚漢相爭時期,隨著經濟和文化的繁榮,對書寫載體的需求激增。簡牘笨重不便,帛書昂貴難以普及,適合大規模使用的書寫材料成為當時的迫切需求。有識之士開始嘗試各種植物纖維,尋找簡牘的替代品。

據說在漢高祖時期,有個叫蔡倫的工匠已經掌握了利用植物纖維造紙的方法,他制作的粗布紙在當時已經小范圍傳播。到西漢初年,制紙工藝已經進一步改進,雖然只見諸于少數貴重物品的包裹上,但基本工序已具備。

放馬灘漢墓出土的紙制地圖證明,早在公元前2世紀,中國人就掌握了紙張的熬制技術。這份地圖上的大麻紙質地細膩,可反復折疊不破壞,顯示出當時造紙技術已經相當成熟。造紙業也從最初的手工操作,逐步發展到了規模化生產。

可以說,造紙術的發明發生在一個漸進的過程。

西漢時期,造紙技術已經初具雛形,到東漢蔡倫時代達到高度成熟,紙張才得以大規模推廣。造紙術的發明是中國古代勞動人民共同智慧的結晶。

東漢初,蔡倫崛起改造造紙術

蔡倫生活在東漢初期,是一個來自湖南臨湘的小戶人家。蔡倫從小聰慧過人,但家境普通,只能勤勞謀生。

10歲那年,蔡倫被選入漢明帝的宮廷成為一名小太監。任職期間,他發現宮廷檔案多用笨重的竹簡,帝王詔書多用稀缺的絲帛,極為不便。于是,他萌生了制造一種新的輕便書寫材料的念頭。

蔡倫平時跟工匠最熟悉。他四處收集廢棄的枝葉、老舊的漁網和破布,用水煮溶,反復搗打過濾,做出一種嶄新的薄紙。這種紙質輕柔滑,堅韌不破,非常適合書寫。

漢章帝得知此事大為贊賞,命名為「蔡侯紙」,并任命蔡倫監督翰林院抄寫典籍。自此,蔡倫造紙術迅速傳播開來。

結語

蔡倫後來還不斷改進工藝,他添加桐皮、麻皮等原料,使造紙技術更加高效經濟。雖然不是最初發明者,但蔡倫的貢獻使造紙業在東漢大范圍推廣,對文化發展影響深遠。

可以說,中國造紙術的成就,是一代代勞動人民共同努力的結果。西漢奠基、東漢蔡倫改造,使這項偉大發明惠澤人類文明。我們要緬懷先人的創造精神,傳承民族的科技寶庫。

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