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距離地球16光年,這兩顆系外行星,或將成為人類最先到達的世界
2023/08/03

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從發現第一顆系外行星開始,天文學家一直想在宇宙中找到一顆或者多顆類似地球的行星,這些星球通常被稱為第二地球或者超級地球。

目前系外行星的發現速度已經達到了每天一顆的水平,相應的第二地球和超級地球的數量也實現了躍升,雖然若干顆第二地球對目前的人類而言并沒有什麼實際意義,但天文學家還是熱衷于發掘它們, 因為和地球相似的環境意味著可能孕育出和地球相似的生命甚至是文明,退一萬步說,至少能孕育出碳基生命。

就像太陽系內的探索和開發是先從月球和火星這種距離較近的天體開始,然后一步步向外擴張一樣,對超級地球和第二地球們的探索和開發也一定會是先近后遠,

而目前距離地球世界最近的第二地球,就位于16光年之外,這個距離放在宇宙尺度上可謂是相當近了,并且還不是一顆而是兩顆和地球類似的星球。

這兩個距離地球16光年的外星世界,位于紅矮星GJ 1002的軌道上,由于紅矮星的品質比太陽這種黃矮星小,所以溫度也更低,紅矮星的宜居帶也要比太陽系的宜居帶更靠前,而這兩顆類地行星剛好就位于GJ 1002的宜居帶內,可謂是十分幸運了。

按照以往的系外行星命名規則,這兩顆系外行星分別被叫做GJ 1002b和GJ 1002c,前者距離恒星最近,只需要10天就能繞恒星公轉一圈,后者需要21天才能繞恒星公轉一圈,

也就是說這兩顆星球上的一年分別只有10個地球日和21個地球日。

從這兩顆行星的光譜上分析,它們都擁有大氣層,在距離恒星如此之近的情況下還能保留大氣層,確實是一件很不容易的事情,不過這兩顆行星上估計是沒有地表液態水的,也許在兩極地區和地下可能存在水資源,但人類現在還發現不了。

很多人可能會覺得,對于現在的人類文明來說10光年和1萬光年都沒啥區別,都屬于有生之年到不了系列,但我們得用發展的眼光看問題才行,因為制約我們到達這些星球的只有一項技術,

那就是宇航推進技術。

目前的化學動力火箭靠的是動量守恒定律和反作用力,飛船本身攜帶的燃料就占了飛船品質極大一部分,而這些燃料又有很大一部分是用來推進燃料本身品質的,所以目前火箭的有效載荷相較于火箭總品質來說是很小的一部分。

那麼如果我們改變推進方式呢?

目前的等離子電推技術已經成熟了,唯一的問題就是電力不夠,如果未來人類掌握可控核聚變技術后,電力就變成了近乎無限的能源,屆時以可控核聚變為能量來源,且不需要攜帶工質的等離子體電推進技術,

完全有希望把目前的宇航速度提升若干個數量級,達到光速的1%甚至是10%到20%。

光速的百分之一是每秒3000公里,10%是每秒3萬公里,20%是每秒6萬公里,雖然哪怕是達到了光速的10%,也需要160年時間才能到達這兩顆新發現的系外行星上,但160年的時間對于人類而言已經不算是不可逾越的存在了,考慮到人體冬眠技術在未來的成熟,160年航行時間中的很大一部分都能睡過去。

而如果是20%光速的話, 160年的航行時間就會縮短到80年,已經近乎達到了目前人類壽命平均水平,實際意義就更大了。

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